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Coronavirus: carica virale bassa per bimbi asintomatici

Salute

I bambini da 0 a 17 anni con il coronavirus, ma asintomatici, hanno una bassa carica virale, al contrario di quanto si è visto negli adulti senza sintomi.

Che cosa significa di preciso carica virale alta o bassa? Anche un soggetto asintomatico, se ha tanto virus nel corpo (carica virale alta), misurato in un tampone, può diffondere l’infezione, quindi la contagiosità è direttamente proporzionale alla carica virale. Questo vale per tutti i virus, ma non c’è correlazione diretta tra contagiosità e gravità della malattia.

Nel caso dei bambini, la carica virale bassa potrebbe non rappresentare un reale pericolo, per esempio a scuola, qualora frequentassero in caso di infezione non diagnosticata mediante tampone.

Lo rivela uno studio condotto in 9 ospedali pediatrici, che ha coinvolto 339 bambini asintomatici e 478 con sintomi, tutti di età compresa tra 0 e 17 anni.

La ricerca, che è il più ampio studio mai fatto finora sulla carica virale di bambini positivi, è stata pubblicata sul Journal of Clinical Microbiology e coordinata da esperti della Harvard Medical School di Boston. Si tratta della più ampia ricerca mai fatta finora sulla carica virale di bambini positivi.

Tutti i bambini coinvolti sono risultati positivi al SARS-CoV-2 dopo un tampone, ma in particolare gli asintomatici presentavano una carica virale sempre più bassa di quella dei coetanei con sintomi, a volte talmente bassa che l'infezione non sarebbe stata scoperta con un test rapido, che è meno sensibile del tampone. 

«Questi risultati forniscono una qualche rassicurazione sulla sicurezza dei bambini con infezione ma asintomatici che dovessero frequentare la scuola» afferma il primo autore del lavoro Larry Kociolek.

Tuttavia ci sono ancora delle domande che restano senza risposta, come per esempio non sappiamo quale sarà l’andamento della carica virale durante tutto il corso dell’infezione, ma sicuramente si tratta di uno spunto sul quale lavorare per arrivare a una soluzione.

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