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Basterà un esame del sangue per la diagnosi dell’Alzheimer?

Si tratta di uno studio internazionale presentato all’Alzheimer's Association International Conference e pubblicato su JAMA.

Questo esame del sangue è in gradi di verificare la presenza della malattia e di rilevarla addirittura 20 anni prima della manifestazione dei sintomi nelle persone a rischio.  

La diagnosi di Alzheimer (AD, Alzheimer Disease) si è finora basata sulla caratterizzazione di placche amiloidi e grovigli tau nel cervello, di solito durante l’autopsia.

Tau è una proteina che contribuisce al funzionamento dei neuroni (cellule nervose) nel cervello. Quando non funziona correttamente, forma aggregati e depositi proteici che portano alla morte delle cellule nervose, portando così alla malattia di Alzheimer

In base al nuovo studio la misurazione del fosforo tau 217, una delle proteine presenti nei grovigli, può fornire un indicatore preciso di placche e grovigli nelle persone viventi, che corrisponde alla diagnosi di AD.

«L'esame del sangue p-tau217 apre grandi promesse nella diagnosi, nella diagnosi precoce e nello studio dell'AD» ha dichiarato Oskar Hansson, professore di ricerca clinica sulla memoria presso l'Università di Lund (Svezia), che dirige lo studio svedese BioFINDER  e autore senior dello studio che ha guidato lo sforzo collaborativo internazionale.
«Anche se è necessario ancora lavoro per ottimizzare il saggio e testarlo in altre persone prima che diventi disponibile in clinica, questo test sul sangue potrebbe diventare particolarmente utile per migliorare il riconoscimento, la diagnosi e la cura delle persone nell'ambito delle cure primarie».

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